Τετάρτη, 19 Ιουνίου 2019

Οι Κοινωνικές παροχές κάτω από το μαχαίρι: οι ΗΠΑ θα επιστρέψουν το δημόσιο χρέος εις βάρος των συνταξιούχων

© Fotolia/painless
Ανώνυμη ηλικιωμένη γυναίκα με σημαία των Η.Π.Α.
ΜΟΣΧΑ, 19 Ιουνίου-RIA Novosti, Ναταλία Dembinskaya. Το εξωτερικό χρέος των ΗΠΑ ξεπέρασε τα $22.000.000.000.000 και η κρίση χρέους πρόκειται να ξεσπάσει, προειδοποίησε η εφημερίδα Wall Street Journal. Το υπερβολικό κόστος εξυπηρέτησης του χρέους έχει οδηγήσει σε σχεδόν σε ένα τρισεκατομμύριο έλλειμμα του προϋπολογισμού.
Δεν υπάρχει σχεδόν κανένα περιθώριο ελιγμών: για να αποφευχθεί η καταστροφή, πρέπει να μειωθούν τα κοινωνικά οφέλη και οι κοινωνικές παροχές. Γιατί η Ουάσιγκτον είναι έτοιμη να επιλύσει τα προβλήματα του προϋπολογισμού εις βάρος των συνταξιούχων και των φτωχών-στο υλικό του RIA Novosti.



Σαν χιονόμπαλα

Τον Φεβρουάριο, το δημόσιο χρέος των Η.Π.Α. ξεπέρασε τα $22.000.000.000.000, ήτοι  το 78% του ΑΕγχΠ. Και αυτές είναι μόνο οι οικονομικές υποχρεώσεις της ομοσπονδιακής κυβέρνησης, εξαιρουμένων των δαπανών των Πολιτειών και των δήμων.

Η κατάσταση με τον ομοσπονδιακό προϋπολογισμό είναι σχεδόν κρίσιμη. Για το οικονομικό έτος 2018, το έλλειμμα αυξήθηκε σε $779.000.000.000, το υψηλότερο από 2012.

Σύμφωνα με το γραφείο Προϋπολογισμών του Κογκρέσου (CBO), ο αριθμός αυτός θα ανέλθει σε $900.000.000.000 το 2019, υπερβαίνοντας το 4% του ΑΕγχΠ-περισσότερο από ολόκληρο τον αμυντικό προϋπολογισμό. Και το κόστος της εξυπηρέτησης του χρέους διαδραμάτισε σημαντικό ρόλο σε αυτό.
Στον προϋπολογισμό 2018, οι μεγαλύτερες δαπάνες είναι η κοινωνική ασφάλιση ($987.000.000.000), η άμυνα ($874.400.000.000) η  ιατροφαρμακευτική περίθαλψη και η πρόνοια είναι $582.000.000.000 και $400.000.000.000, αντίστοιχα. Χρειάστηκαν λίγο λιγότερα για την εξυπηρέτηση του δημόσιου  χρέους-$310.000.000.000.
Στην  πεπατημένη διαδρομή

Όσον αφορά την ταχύτητα των αυξανόμενων οικονομικών υποχρεώσεων, ο σημερινός ιδιοκτήτης του Λευκού Οίκου δεν είναι ίσος με τον προηγούμενο. Με 19,9 τρισεκατομμύρια που κληρονόμησε από τον Ομπάμα, η Trump κατάφερε να προσθέσει 2,4 τρισεκατομμύρια μόλις σε έξι χρόνια. Και αυτό παρά τις υποσχέσεις για την εξάλειψη των χρεών του προκατόχου μέσα σε οκτώ χρόνια. Στα επόμενα δύο χρόνια, σύμφωνα με εκτιμήσεις του Bloomberg, το κράτος θα φορτωθεί άλλα 4,4 τρισεκατομμύρια.

Όλα αυτά είναι σε μεγάλο βαθμό αποτέλεσμα της φορολογικής μεταρρύθμισης του περασμένου έτους, της μεγαλύτερης στην ιστορία των ΗΠΑ, καθώς και των αυξημένων αμυντικών δαπανών. Με τη δραστική μείωση του φόρου εισοδήματος από 35% σε 21%, ο Trump έκανε τη ζωή ευκολότερη για τις επιχειρήσεις, τις εταιρείες και τις βιομηχανίες, αλλά κόστισε στον προϋπολογισμό $1.500.000.000.000.
"Η ταχεία αύξηση του δημοσιονομικού ελλείμματος και του δημόσιου χρέους είναι το πιο επικίνδυνο πρόβλημα που αντιμετωπίζει η ομοσπονδιακή κυβέρνηση της Αμερικής", δήλωσε ο Martin Feldstein, Πρόεδρος του Συμβουλίου οικονομικών συμβούλων υπό τον Πρόεδρο Ρόναλντ Ρήγκαν, καθηγητής στο Πανεπιστήμιο του Χάρβαρντ .

Μείον 2.000.000.000.000
Σύμφωνα με τον οικονομολόγο, για να αποφευχθεί η κρίση χρέους, οι αρχές θα πρέπει είτε να αυξήσουν τους φόρους είτε να κόψουν τις δαπάνες. Ωστόσο, η πρώτη επιλογή θα επιβραδύνει την οικονομική ανάπτυξη και η δεύτερη θα επιδεινώσει τον δείκτη χρέους προς το ΑΕΠ.


Όπως τόνισε ο εμπειρογνώμονας, "είναι αδύνατο να μειωθούν οι αμυντικές δαπάνες κάτω από ένα ορισμένο επίπεδο". Λιγότερο από το 3% του ΑΕγχΠ την επόμενη δεκαετία δεν θα είναι δυνατόν, αλλά η αύξηση τους δεν αποκλείεται. Ως εκ τούτου, το μόνο πράγμα που απομένει για τις αρχές να περιορίσουν το αυξανόμενο έλλειμμα είναι να περιορίσουν τις κοινωνικές παροχές και τα οφέλη.
Στην πραγματικότητα, οι νομοθέτες έχουν ήδη ξεκινήσει αυτό το μονοπάτι. Στο σχέδιο προϋπολογισμού για το οικονομικό έτος 2020, οι δαπάνες άμυνας είναι $4.700.000.000.000, ένα απόλυτο ρεκόρ. Αλλά οι κοινωνικές παροχές θα πάνε κάτω από το μαχαίρι.


Ειδικότερα, υπάρχει μια μείωση $ 1,5 τρισεκατομμύριο στη χρηματοδότηση για το πρόγραμμα Medicaid της κυβέρνησης, μια μείωση 845 δισεκατομμυρίων δολαρίων στη χρηματοδότηση για το Εθνικό Πρόγραμμα Ασφάλισης Υγείας για τους συνταξιούχους στα 65 έτη (Medicare) και η μείωση της κοινωνικής ασφάλισης κατά $25.000.000.000. δισεκατομμύρια. Τα δύο τελευταία είναι βασικά προγράμματα για συνταξιούχους, ανάπηρους και εξαρτημένα άτομα που ο Trump υποσχέθηκε να μην αγγίξει.

Ωστόσο, σύμφωνα με τον Feldstein, οι κοινωνικές δαπάνες εξακολουθούν να είναι υπερβολικά μεγάλες για τον προϋπολογισμό. Ανέφερε ότι οι ομοσπονδιακές δαπάνες για τα δύο μεγάλα βασικά προγράμματα υγείας προβλέπεται να αυξηθούν από το σημερινό 5,5% του ΑΕγχΠ σε περισσότερο από 7,2 τοις εκατό κατά 2029 και θα αυξηθούν περαιτέρω.

Οι ψηφοφόροι εναντίον του
Για να αποτρέψει ένα τέτοιο σενάριο, ο οικονομολόγος πρότεινε την περαιτέρω "σφυρηλάτηση " των κοινωνικών προγραμμάτων: ειδικότερα, να αυξήσουν  την ηλικία συνταξιοδότησης στα 70 χρόνια "και να το συνδέσουν  με το προσδόκιμο ζωής". "Οι εξαιρέσεις είναι δυνατές για άτομα με χαμηλό εισόδημα", ανέφερε.

Ο Trump έμαθε το μάθημα για την περικοπή των δαπανών για την υγειονομική περίθαλψη, για τους φοιτητές και το πρόγραμμα επισιτιστικής βοήθειας (SNAP) πίσω στο 2017. Στόχος είναι να αποκατασταθεί η δημοσιονομική ισορροπία και να αυξηθεί η αμυντική χρηματοδότηση. Εν τω μεταξύ, δύο χρόνια νωρίτερα, είχε πει στην  συντηρητική  Daily Signal: «δεν πρόκειται να κόψω την κοινωνική ασφάλεια όπως κάθε άλλος Ρεπουμπλικανός, και δεν πρόκειται να αγγίξω την υγειονομική περίθαλψη ή την Πρόνοια δηλαδή το Medicare ή το Medicaid ».

Στην πραγματικότητα, όπως σημειώνει το CNBC, o Trump έχει στρέψει το εκλογικό σώμα εναντίον του. Ήταν υποσχέσεις για διατήρηση και υποστήριξη της περίθαλψης  και της υγείας που τον έκαναν τον πρώτο Ρεπουμπλικανό από το 1988 να κερδίσει εκλογές στην Πενσυλβάνια και το Μίσιγκαν, και τον πρώτο από το 1984 στο Ουισκόνσιν, ανέφερε ο τηλεοπτικός σταθμός.
"Πρέπει να το καταλάβετε: ο προϋπολογισμός του Trump είναι η μεγαλύτερη μεταφορά πλούτου από τους ανθρώπους που εργάζονται στους πλουσιότερους που έχουμε δει ποτέ", δήλωσε ο υποψήφιος δημοκρατικός πρόεδρος    Bernie Sanders.